いろんな水辺にやってくるクイナの仲間


これまで、カワウやサギやカモ、カイツブリユリカモメなど、さまざまな水鳥を紹介してきましたが、今回はどの種類とも異なるグループの水鳥を紹介します。
オオバンです。



オオバンは、カラスやカワウのように全身がほぼ真っ黒ですが、嘴と額(額板といいます)が白いのが特徴です。
日本全国の湖沼や内湾に一年中生息し、水草や水生生物を食べています。
ユリカモメが好むような広い水面にも、ハスなど草が生い茂っている場所にもいるため、なかなか「オオバンが好む条件」というのは絞り込みがしにくいので、まずは今まで水鳥との出会いを楽しんだ身近な水辺環境を探しまわってみましょう。


秋から冬には大きな群れを作ることが多くなり、観察しやすくなります。水の上に浮いてスイスイと泳ぐ姿から、カモの仲間と思われることもありますが、クイナの仲間です。


コバンはいるの?


以前バードウォッチングビギナーとオオバンを観察していたら、「コバンという鳥はどんな姿をしているのですか?」と質問をされたことがあります。
これには、ハッとさせられました。
その方の頭には、オオバンの名前は漢字で「大判」に変換されていたのです。
先に答えを言ってしまうと、「コバン」という鳥はいませんが、オオバンよりも少し小さいバン(クイナ科)という鳥がいます。


オオバンと同じような環境に生息していて全身がほぼ黒くて見た目は似ていますが、嘴や額の部分が赤いことで簡単に見分けがつきます。もしオオバンに似た鳥を見つけたら、見分けに挑戦してみてください。

キンクロハジロみたいに潜る


以前、キンクロハジロという潜水の上手なカモを紹介しました。キンクロハジロとどことなく見た目が似ているオオバンは、行動にも似た点があります。

下がオオバン

オオバンは潜水をするのです。カモとは違う形ではありますが、水かきが発達していることから潜水に向いているようです。


水面から水の中を覗き込むようにして食べ物である水草を探し、勢いをつけて潜ります。




横取りされても怒らない?


浮き上がってきたオオバンは自分の採ってきた水草をむしゃむしゃと食べるのですが


どこからともなくカモが集まってきて、オオバンが苦労して採ってきた水草を片っ端から奪って食べて行く光景に会うことが珍しくありません。




カモたちにとって、オオバンは食べ物を恵んでくれる「幸せを呼ぶ黒い鳥」なのです。
オオバンは餌を取られても、威嚇をしたり、追い払う行動をほとんどしません。おそらく、オオバンはカモの体の大きさよりも小さいため、争っても勝ち目がないのでしょう。
一生懸命に潜って水草をくわえて上がってくるオオバンが、なす術もなくカモに水草を奪われていく姿は、仕方がないとはいえ、かわいそうです。

喧嘩のルールがある?


カモには負けてしまうオオバンですが、同じオオバンとは激しく争うことがあります。しかし、いきなり喧嘩が始まるのではなく、いくつかのプロセスがあります。気になる個体が近寄ってきたときは、まず嘴を水面に付けるようにして姿勢を低くし、


それでも侵入を止めないようならば、近寄っていきます。


これ以上はもう許さないぞ!という距離になると翼をキュッと上げ、最終宣告をします。


これで決着がつかないときは、水面を蹴って短い距離の追いかけっこになります。けたたましく声を上げて追いかけることもあるので、オオバンの喧嘩の前段階を確認していなかったときは、一瞬何事が起きたかと驚くこともしばしばです。

増えているのか、減っているのか、わかりにくいオオバン


今は日本全国各地で見られるオオバンですが、以前はどこにでもいる鳥ではなく、私にとっては憧れの鳥でした。
1990年代に今まで見られなかった場所にも現れるようになり、今では珍しい鳥ではなくなったという印象を持っていました。しかし、調べてみると県によってはレッドリストという保護対象に指定する地域があります。鳥の増減は、見た目にはわからないことも多いということなのでしょう。
「目にする機会が多いことが、必ずしも鳥が増加しているとは言えないのだよ」 と、オオバンは教えてくれているのかもしれません。


撮影地:
群馬県(館林市)、静岡県(富士吉田市)、東京都(台東区)、北海道(七飯町)、イギリス・ランカスター


お勧め機種:
オオバンはカモと一緒に観察できる鳥なので、観察機材は双眼鏡も望遠鏡も役立ちます。黒っぽい鳥なので、明るいレンズを搭載したエンデバーシリーズがよいでしょう。持って行く機材を減らしたければ、双眼鏡は10倍のものを持っていき、多少荷物が多くてもしっかり見たいと思えば望遠鏡を持っていくと観察がより充実すると思います。

双眼鏡
エンデバー EDIIシリーズ

スポッティングスコープ
エンデバー スコープシリーズ
エンデバー HDシリーズ



One Comment

  1. ありがとうございます わたしが住んでいる岡山県倉敷市にはたくさん群れで見れますオオバンは釣りのとき良く観ますよ

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